こんにちは!

旬の食材、匠の食材を扱う「旬匠(しゅんたく)」の小林です。

さて、今回は「新米」とは何かということを

改めてご紹介していきたいと思います。

1、新米の定義とは?

新米というと、

「秋になると食卓に登場するおいしいお米」

という印象を持たれる方が多いと思います。

しかし、そんなざっくりとしたイメージではなく

実は新米には明確な定義があります。

その定義の方法には2つの種類があります。

◆その1:米穀年度での新米の定義

米穀年度という

「日本でのお米の取引を行うための年度」

があるのですが、

この年度は、前年の11月1日から今年の10月31日までの1年間

をひとつの区切りとして期間を設定しています。

そして、この年度の区切りを基準として新米とは何かを定義しています。

すなわち、新米の定義とは、

前年の11月1日から今年の10月31日までの1年間に収穫されたお米

のことを指します。

したがって、

例えば、

2019年の場合なら、

2018年11月1日〜2019年10月31日までの1年間に収穫されたお米が、

新米にあたります。

この新米の定義については、

日本のお米の歴史と密接に関連しており、

食糧管理法に米穀年度が定められています。

米穀年度はお米の収穫を基準とした年度で、

かつては、お米の収穫が11月頃から始まることから

11月1日が年度始めとされました。

しかし、

最近では気候の変化等を理由に

収穫時期が早まってきており

9〜10月には収穫が終わっている地域もあるため

実情と合わなくなってきているという現実もあるようです。

いずれにせよ、米穀年度に基づけば、新米とは、

前年の11月1日から今年の10月31日までの1年間に収穫されたお米

のことを指します。

◆その2:JAS法に基づく新米の定義

一方、お米はJAS法に基づく

玄米及び精米品質表示基準によって

品質表示が義務付けられています。

その基準に基づくと、

新米とは、収穫した年の12月31日にまでに

精白や袋詰めがされているお米

をさします。

つまり、収穫した年の年末までに

精白または袋詰めされていない場合は

米穀年度上では新米であっても

新米とうたうことが出来ないのです。

例えば、

「2019年9月に収穫し、2019年12月31日までに包装し、2020年1月に店頭に並んだお米」は

食品表示法では「2019年の新米」、

米穀年度上でも「2019年米穀年度の新米」です。

では、「2019年9月に収穫し、2020年1月1日に包装し、2020年1月に店頭に並んだお米」はどうなるでしょうか。

この場合は、

食品表示法では「2019年の新米」とはうたえなくなりますが、

米穀年度上では「2019年米穀年度の新米」となりますね。

以上のように、少しややこしいのですが、

新米の定義は実は2種類あるのです。

米穀年度を基準とするのか、

新米を購入する際の参考にしてみてくださいね。

JAS法を基準とするのかで異なります。

※新米の時期については、こちらの記事にて詳しく紹介しています。


2、新米と古米の違いとは?

◆時期の違い

新米の定義とは?(リンク)でもご紹介したように

新米とは、米穀年度に基づいた場合は

11月1日から10月31日までの

1年間に収穫されたお米

もしくは、JAS法を基準とした場合は

収穫した年の12月31日にまでに

精米や袋詰めがされているお米

のことですので、

10月31日、あるいは、12月31日を過ぎると

そのお米は「古米」となります。

更に1年過ぎたものは「古古米」

更に1年過ぎたものは「古古古米」と

1年経過する度に「古」の字が1つずつ増えていきます。

◆味の違い

さらに、一般的に新米と古米の味の違いは

甘み、ツヤ、コシ、粘り、水分量

にあると言われています。

つまり、

古米より新米の方が

・甘みが多く

・ツヤ、コシ、粘りが多く

・水分量が多い

のです。

秋になると、お米だけでなく

秋刀魚やきのこ、松茸、鯖、鮭、かぼちゃ、さつまいもなど

たくさんの食材が食べ頃を迎えますね。

そうした秋の味覚たちをおかずにして

ふっくら、ツヤツヤの炊きたてごはんを食べたい方には

断然、新米がオススメなのです!

※新米のおいしい炊き方とは?

*****

以上、今回は「新米」とは何か、という定義を

ご紹介しました。

今後、新米を買う際にどうぞ参考にしてみてくださいね。

旬の食材、匠の食材を扱う

旬匠(しゅんたく)がお届けする

100%南魚沼産のおいしい新米コシヒカリの詳細については、

下記からご確認くださいね。



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